Ein Gruss für das Dreikönigsfest


Ein kurzer Weihnachtsgruß aus Paris, wo ich weiterhin sehr glücklich lebe und an der theologischen und philosophischen Fakultät der Jesuiten, also am Centre Sèvres, doziere.

Nach und nach habe ich dort meinen Platz als Leiter des Masterstudiengangs gefunden, und bin auch weiterhin anderswo tätig, unter anderem in diesem Jahr in Rom und Spanien. Aber das eigentliche Ereignis war ein Besuch in Indien, ein Land, das ich noch nie zuvor besucht hatte. Ich wurde in den Nordosten eingeladen, in die Kohima-Region (wo eine große Schlacht im Zweiten Weltkrieg die Japaner in Schach hielt). Berühmt wurde ein Vers aus dem Denkmal für die Toten in diesem Gebiet.




Vor fünfzig Jahren begann die große Jesuitenprovinz Karnataka in Südindien eine Mission unter den Stammesvölkern des Nordostens.  Heute ist es ein florierendes Unternehmen mit einer beeindruckenden Rekrutierungsrate. Einige ihrer Studenten sind hier bei uns in Paris. Als Teil der Feierlichkeiten beschlossen sie, jemanden aus Europa einzuladen, um zwei Exerzitienkurse für die Jesuiten der Region zu geben. Auf dieser Ebene in die innere Welt eines ganz anderen Christentums mit ganz anderen Herausforderungen einzutreten, war eine tiefe Bereicherung. Es gab mir ein Gefühl der Hoffnung in einem Jahr, in dem es in Großbritannien, Kontinentaleuropa und den USA viel zu beklagen gab, vor allem im politischen Bereich.

Dabei sollte ich einem der örtlichen Bischöfe einen Höflichkeitsbesuch abstatten. Das war an sich ganz normal, auch wenn ich nicht sehr oft auf diesem Niveau operiere. Aber es gab doch eine Überraschung. Er hat mich nicht nur mit dem herkömmlichen Schal (ich habe mehrere angesammelt) empfangen, sondern auch nach Naga-Brauch, indem er den "sehr geehrten Gast" als Stammeskrieger kleidete. 

 
 


Und obwohl es nicht viel Zeit für Sightseeing gab, haben meine Gastgeber auch großzügig einen wunderbaren Tag organisiert, damit ich das Taj Mahal erlebe - man kann mich auf der Diana-Treppe sehen (obwohl sie die Touristen nicht evakuiert haben, wie sie es für sie getan haben).

 
 

Und hier unsere Studierende.